La balena ha i denti bianchi? In realtà si chiamano fanoni

Se tutti ci ricordiamo il cartone di Pinocchio con la balena e i denti
bianchi
terribili e giganteschi sicuramente tutti quanti abbiamo visto
almeno una volta i documentari di Quark che parlano delle Balene.

Questi
animali secondo voi hanno dei veri e propri denti, ma una serie di lamine
chiamate Fanoni. Ecco come Focus ci
spiega “di che cosa sono fatti i denti
delle balene
“. Le balene – spiega la rivista scientifica – in realtà
non hanno veri e propri denti ma “fanoni”. Si tratta di lamine con la
seguente composizione chimica: una base di cheratina (proteina filamentosa e
molto resistente che li rende piuttosto elastici, ricca di zolfo) e di piccole
quantità di un minerale osseo chiamato idrossiapatite, oltre a tracce di
manganese, rame, boro, ferro e calcio.

A che cosa serve questo cespuglio filamentoso, Focus ci
spiega che queste “stecche” servono per filtrare cibo ed espellere
acqua dalla bocca. Quindi non viene acchiappato, masticato e ingoiati. Le
balene in sostanza risucchiano ed espellono, i denti faloni a questo proposito servono per filtrare ciò che entra
nella bocca e di conseguenza nell’apparato digerente del cetaceo che ha una sua
struttura particolare. Su Focus possiamo leggere “questi cetacei li usano
come una sorta di filtro per trattenere il cibo ed espellere l’acqua dalla
bocca: sono infatti fissati alla mascella superiore e disposti su due file
parallele, sono più larghi vicino alle gengive e, secondo le diverse specie, la
loro lunghezza varia da 0,5 a 3,5 metri. I più lunghi appartengono alle
cosiddette “balene della
Groenlandia
“, che possiedono una mascella inferiore molto incurvata e
una superiore stretta. In passato è stato fatto largo uso dei fanoni per
costruire oggetti di vario genere, come fruste per i carrettieri, aste per gli
ombrelli, stecche per irrigidire i corsetti degli abiti femminili. Ora invece
al loro posto si utilizza la plastica”. (Fonte Focus)

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